Calprotectina fecale: strumento di diagnosi differenziale per colon irritabile e malattie intestinali

calprotectina fecaleLa calprotectina fecale è un marcatore biologico facile, rapido, affidabile, non invasivo ed economico utile non solo nella diagnosi di malattie infiammatorie intestinali ma anche nel monitoraggio evolutivo e terapeutico.

Le malattie infiammatorie intestinali (IBD) sono malattie croniche che derivano dall’infiammazione della parete intestinale, sospettata in qualsiasi paziente che presenti sintomi intestinali.

Fino a poco tempo fa, la diagnosi si basava principalmente su esami sia clinici che endoscopici.

La determinazione del livello fecale di calprotectina contribuisce alla valutazione del grado di attività della malattia e al monitoraggio della risposta terapeutica.

IBS E IBD A CONFRONTO

I disturbi funzionali intestinali sono una delle cause più comuni di diarrea cronica.

La sindrome dell’intestino irritabile (IBS), è un disturbo digestivo caratterizzato da un gruppo di sintomi comuni, inclusi i cambiamenti nei movimenti intestinali e dolori addominali.

Il colon irritabile colpisce più del 10% della popolazione mondiale e, sebbene possa influenzare chiunque, è più comune tra i giovani e le donne di mezza età ( riscontrano i sintomi due volte più  le donne che gli uomini , soprattutto quelle di età inferiore ai 50 anni).

Nella pratica clinica, è difficile distinguere tra IBS e malattie gastrointestinali organiche, in particolare la malattia infiammatoria cronica intestinale (IBD).

Sono quindi obbligatori marcatori sensibili, precisi e non invasivi che possono aiutare nella diagnosi di IBD.

Cos’è l’IBS?colon irritabile

L’IBS colpisce il 10% -15% della popolazione adulta in Europa e Nord America, per lo più individui di età inferiore ai 50 anni e con una marcata predilezione per le donne.

I sintomi classici dell’IBS sono:

  • dolore addominale colico
  • gonfiore
  • disfunzione intestinale, tra cui diarrea, costipazione o sottotipi alternati.

Questo disturbo sovrapposto ad altre condizioni cliniche come sensibilità al glutine, intolleranza al lattosio o al fruttosio, celiachia, allergie alimentari, complica la diagnosi.

Cosa sono le malattie infiammatorie croniche intestinali?apparato intestinale

L’IBD o malattie infiammatorie croniche intestinali includono:

  1. la malattia di Crohn (CD) *
  2. la colite ulcerosa (UC) *
  3. la malattia infiammatoria intestinale non classificata (IBDU). *

*Gli acronimi si riferiscono al nome inglese della malattia.

L’infiammazione cronica della parete del tratto digestivo è sintomo comune a tutte queste malattie.

L’IBD si evolve attraverso attacchi infiammatori, alternati a remissioni.

La malattia di Crohn si verifica più comunemente nell’intestino tenue e nel colon. Può influenzare qualsiasi parte del tratto gastrointestinale, dalla bocca all’ano. La malattia può coinvolgere alcune parti del tratto GI e saltare altre parti.

I sintomi variano e possono cambiare nel tempo, a volte peggiorare. Spesso si sviluppano gradualmente, anche se è possibile (e anche raro) che i sintomi si sviluppino improvvisamente e drammaticamente.

Al contrario, la rettocolite ulcerosa colpisce primariamente il retto ma può coinvolgere parte o l’intero colon.

I sintomi principali sono diarrea profusa spesso con sangue e muco nelle feci. A volte la diarrea si presenta così violenta da richiedere il ricovero urgente in ospedale per disidratazione.

L’eziologia di queste malattie è compresa solo parzialmente, sebbene alcune cause sono da ricercarsi nella:

  • predisposizione genetica
  • disregolazione del sistema immunitario
  • fattori ambientali (ad esempio antigeni batterici).

Queste malattie vengono spesso diagnosticate nei giovani di età compresa tra 20 e 30 anni e il 15% dei pazienti è costituito da bambini.

L’incidenza è in aumento nel tempo in tutto il mondo: 2,5 milioni di europei e circa 1 milione di persone negli Stati Uniti hanno queste malattie.

Infine, le malattie infiammatorie croniche intestinali sono associate ad un aumentato rischio di cancro del colon-retto. Il rischio di cancro al colon è da 2 a 2,5 volte maggiore dopo 10 anni di evoluzione.

Gli attuali trattamenti consistono nel controllo prolungato della malattia e nel migliorare la qualità della vita. 

Il trattamento chirurgico è riservato ai pazienti resistenti alla terapia medica o in seguito alla comparsa di complicanze.

Calprotectina fecale come mezzo diagnostico

Nelle malattie infiammatorie intestinali si ha una instabilità del sistema immunitario, che comincia una infiammazione cronica del tratto gastrointestinale.

La calprotectina è una proteina che si trova principalmente nei neutrofili, nei monociti e nei macrofagi; rappresenta quindi un minuscolo tassello dell’enorme esercito del sistema immunitario.

La calprotectina ha dimostrato di esercitare attività antimicrobica contro l’ Escherichia coli , Klebsiella sp. , Staphylococcus aureus , nonché attività fungistatica. 

Allo stesso modo, le cellule che esprimono la calprotectina possono resistere all’invasione di Listeria monocytogenes e Salmonella enterica.

La sintesi di calprotectina è aumentata durante il processo infiammatorio. 

Per tale motivo, la calprotectina fecale è aumentata nei pazienti con IBD

L’analisi di questa proteina ha il vantaggio di essere utile nella diagnosi, nella previsione della ricaduta e nel monitoraggio terapeutico.

 

Calprotectina fecale e valori

La calprotectina riflette l’infiammazione gastrointestinale e non è influenzata dai cambiamenti dello stile di vita negli adulti, ad eccezione del trattamento con farmaci antinfiammatori non steroidei, che deve essere interrotto 2 settimane prima del prelievo.

Secondo le ultime ricerche si stima che valori normali sono inferiori a 50 µg / g per adulti e bambini di età superiore ai 4 anni. 

Nei bambini più piccoli, la concentrazione di calprotectina è fisiologicamente più elevata:

  • 538 µg / g (1-6 mesi)
  • 214 µg / g (da 6 mesi a 3 anni)
  • 75 µg / g (3 –4 anni)

Negli anziani, pochi dati sono attualmente disponibili.

Mindemark et al. hanno evidenziato che i pazienti di età superiore ai 65 anni avevano frequentemente valori di calprotectina superiori a 100 µg / g , in modo fisiologico.

Alti livelli di calprotectina fecale sono stati riscontrati in alcuni altri disturbi del tratto gastrointestinale e in pazienti trattati con farmaci antinfiammatori non steroidei o inibitori della pompa protonica

Valori superiori a 50 µg / gr inferiori a 200–250 µg / g (“area limite” o “zona grigia”) sono associati all’infiammazione gastrointestinale di piccola intensità di varie eziologie (ad es. Infettiva, neoplastica, infiammatoria).

In questo caso, si consiglia di ripetere la misurazione e test aggiuntivi.

Valori compresi tra 50 e 150 µg / g, si riferiscono eccezionalmente a malattie gravi e possono essere trovati in pazienti con IBS. Si consiglia un controllo biologico nel tempo

Valori superiori a 250 µg / g sono generalmente associati a un tipo di malattia organica attiva.

Conclusionetest

Eseguire il test fecale della calprotectina è molto utile per

  • Differenziare le malattie organiche da quelle intestinali funzionali, sia negli adulti che nei bambini;
  • Per monitorare le malattie infiammatorie intestinali e prevedere le ricadute

La calprotectina è un parametro non invasivo, economico ed efficiente.

I pazienti con aumento della calprotectina fecale, se richiesto, possono essere sottoposti a un esame endoscopico precoce.

 

FONTI

 

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Sindrome dell’Intestino Irritabile

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